Venezuela

Dati essenziali

Capitale: Caracas

Superficie: 916,445 km²

Popolazione: 21m

Moneta: Bolívar

Lingua: Spagnolo

Visti: Non richiesto per viaggiatori con passaporto della Comunitá Europea.

Cibo: Puó sembrare strano per un Paese la cui capitale vanta alcune delle piú sofisticate delizie culinarie del mondo, ma il cibo favorito in Venezuela è un pezzo di pannocchia di mais fritto o di farina di frumento della grandezza di un pugno. Si, la 'arepa' si trova dappertutto in Venezuela, cosí come i fish and chips in Inghilterra o le salsicce in Germania. La 'arepa' (a basso costo e nutriente) è mangiata dovunque, da chiunque e a tutte le ore del giorno. Le 'Arepas' sono affettate e ripiene con tutto quello che vi potete immaginare.

Bevande: Il Rum venezuelano è molto buono, cosí come la birra locale. 'Chicha de arroz' è una bevanda dolce fatta di latte, farina di riso, zucchero e vaniglia.

Festivitá: Il Carnevale: questa festa popolare ha luogo in febbraio o marzo, dal Venerdí prima del Mercoledí delle Ceneri. E' celebrata con sfilate, musica e danze. Carúpano ha uno dei piú famosi carnevali e quello di El Callao è molto conosciuto anch'esso per la sua influenza caribica.

Il Venezuela si trova dove la catena delle Ande incontra i Caraibi: una terra di stupefacente varietá che per molti risulta l'ideale introduzione al Sudamerica.

Il fiume Orinoco separata le vaste pianure dagli altopiani della Gran Sabana. Ad Ovest, l'estremitá a Nord delle Ande si insinua nel Paese come una cresta di picchi ghiacciati. Il Sud è la zona della foresta Amazzonica, mentre le idilliche spiagge si sabbia bianca, al Nord, vengono dolcemente lambite dal mare dei Caraibi.

Nonostante tutti gli ostacoli geografici il Venezuela possiede una delle piú sviluppate reti stradali del Sudamerica, grazie alle sue riserve redditizie di petrolio. Al Sud si trovano 'Los Lllanos', la grande pianura alluvionale dove la locale flora e fauna - come l'ibis scarlatto e il coccodrillo dell'Orinoco - condividono il territorio con il bestiame e i cowboys della pianura. Se volete un'esperienza davvero unica in un ranch, state in uno degli 'hatos' dove potete godere un pó di lusso mentre cercate di fare pratica con il lazo.

Piú in lá a Ovest, a Merida, potete essere trasportati dalla piú alta funivia del mondo, che passa rapidamente attraverso i vorticosi picchi delle Ande avvolti dalla nebbia. Mettetevi gli scarponi e marciate attraverso i sentieri del 'páramo' e i pascoli dell'altopiano ricoperto da fiori selvatici.

Se amate le piante, non tralasciate di esplorare le foreste tropicali e le savane del Sud-est, un ambiente selvaggio e intatto che è rimasto com'era quando il Paese accolse il suo primo visitatore straniero, nel 1498. Cosí fu sopraffatto Colombo da ció che vide e che descrisse come 'il paradiso terrestre'. Qui, la cascata piú alta del mondo, il Salto Angel, precipita in modo spettacolare da un tratto elevato dell'altopiano per quasi un chilometro prima di posarsi sul suolo della foresta. E' un'avventura l'arrampicata libera per farvi strada attraverso la giungla per arrivare alla base; per raggiungere la cima, è necessaria una vera e propria spedizione, ma pensiamo che la vista valga la pena.

L'ultima tappa dovrebbe essere certamente o il Parco Nazionale Mochima, dove potete noleggiare una barca e remare attorno alle isole fino a quando non trovate una piccola baia deserta dove poter gettare l'ancora e passare un giorno camminando sulla spiaggia, o forse l'arcipelago Los Roques, con chilometri di spiagge bianche di origine corallina e le sue acque cristalline, un vero paradiso turistico.


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