Guatemala

Dati essenziali

Capitale: Guatemala City

Superficie: 108,889 km²

Popolazione: 12.6m

Moneta: Quetzal

Lingua: Spagnolo

Visti: Non richiesto per viaggiatori con passaporto della Comunitá Europea.

Cibo: I piatti locali comprendono il 'pepián' (carne stufata con vegetali) e il 'patín' (salsa a base di pomodori servita con piccoli pesci del lago Atitlán, avvolti in foglie).

Bevande: Le bibite fresche fatte sul momento e i gelati.

Festivitá: La piú importante festivitá è quella della Settimana Santa in Antigua. Tappeti formati da segatura e fiori dai colori brillanti sono creati lungo le strade dove transita la processione. Altre festivitá comprendono il 1° November (Ognissanti) seguito dal Giorno de Morti e varie celebrazioni incluse quelle di Todos Santos Cuchumatan (spettacolari corse di cavalli), quelle di Santiago Sacatepequez (volo di giganti aquiloni), di Cobán a novembre (festival dell'orchidea) e di Chichicastenango in dicembre (Festa di San Tommaso).

Quando andare: Il clima varia a seconda dell'altitudine, ma generalmente il periodo piú secco è fra novembre e aprile. Le coste del Pacifico e Caraibiche sono calde durante tutto l'anno. I paesi montuosi hanno un clima piacevole durante il giorno e notti fresche. In dicembre e gennaio ci puó essere brina nelle prime ore mattutine a quote piú alte.

Il Guatemala è paragonabile a un caleidoscopio per i suoi molti colori. Le rosse lingue di lava dei suoi vulcani contrastano con le ombre delle caverne, dovute all'abbondanza di stalattiti e di stalagmiti, a Sud della regione, nell'area di Petén. Queste caverne secondo la credenza popolare condurrebbero nell'oltretomba.

Piú a Sud, spiagge di sabbia bianca ricoprono la Costa Caraibica vicina a Livingstone, mentre sulla nera sabbia della Costa del Pacifico si possono osservare tartarughe e favolosi rossi tramonti a Monterrico. Oppure lasciate che il grido delle scimmie urlatrici e l'improvvisa apparizione come un flash della rara ara scarlatta attirino la vostra attenzione nelle giungle a Nord della regione di Petén.

A completare questo capolavoro della natura, nel Paese si svolgono molte 'Fiestas', celebrazioni culturali con vivaci costumi tradizionali, maschere elaborate e tappeti di fiori dai colori luminosi. A Pasqua le cittá sono avvolte dall'incenso e nelle strade si celebrano riti vecchi di secoli.

Antigua, la capitale culturale del Paese, che giace all'ombra di tre vulcani, è un tesoro coloniale la cui bella architettura, in parte rovinata, ci parla di un terremoto avvenuto nel 18° secolo. Le sue strade acciottolate sono fiancheggiate da case dai colori pastello, resti di arcate di chiese, cortili con colonne, fiori e fontane in abbondanza.

Le maestose cittá Maya, come Tikal, giacciono sepolte nelle giungle del Guatemala settentrionale. Enormi steli - monumenti di pietra con iscrizioni incise - ci danno gli indizi per capire come vivevano gli antichi abitanti Maya, cosí come evidenziano la tradizione di sacrifici umani e il loro culto per l'astronomia.

Inoltratevi nei paesi montuosi occidentali per esplorare i villaggi e i loro mercati tradizonali. I Tz'utujil Maya vivono sulle sponde del lago Atitlán, il quale, secondo la credenza dei loro antenati, sarebbe stato il primo luogo della Creazione; infatti il lago venne formato da un'esplosione che fece saltare in aria la sommitá di un antico vulcano. Numerosi altri villaggi Maya, tutti chiamati con nomi di Santi cattolici, sono seminascosti sulle rive attorno al lago Atitlán: una loro visita, dopo 3 giorni di trekking partendo dalla città di Quetzaltenango, che sorge fra le montagne, vi ricompenserá abbondantemente dello sforzo.


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