Ecuador/Isole Galapagos

Dati essenziali

Capitale: Quito

Superficie: 272,045 km² (Ecuador)

Popolazione: 11.7m

Moneta: Dollaro Americano

Lingua: Spagnolo

Visti: Non richiesto per viaggiatori con passaporto Europeo.

Cibo: La cucina varia da regione a regione. Il pesce è veramente buono, specialmente nelle coste - ceviche de pescado - per esempio. I piatti Andini sono costituiti principalmente da mais e carne. Provate le 'empanadas de morocho' (una specie di pasta frolla a base di mais ripiena di carne).

Festivitá: Febbraio: 'Fiesta de las Frutas y las Flores', in Ambato, un carnevale con parate, feste varie e corride di tori. 6 Dicember: 'Dia de Quito' che si celebra durante tutta la settimana. Le festivitá commemorano la fondazione della cittá con parate organizzate con cura, con corride, esibizioni varie e con musica nelle strade.

L'espressione 'piccolo è bello' potrebbe essere stata coniata appositamente per l'Ecuador. Secondo gli standards sudamericani il Paese è piccolo, e lo é ancora di piú se confrontato con i confinanti Colombia e Perú. Ma è questa relativamente piccola superficie una delle sue principali attrazioni. Qui potete osservare l'alba che sorge sulla distesa giungla, pranzare sulle montagne andine e infine osservare il tramonto del sole nell'oceano Pacifico, il tutto nello stesso giorno.

La Capitale, Quito, è la perfetta base dalla quale iniziare l'esplorazione. Sebbene sia situata ad appena 23 Km a Sud dell'Equatore, la sua elevata posizione fa sì che goda di un piacevole clima primaverile durante tutto l'anno. La cittá possiede abbastanza da soddisfare sia il turista a caccia di emozioni culturali sia quello amante della vita notturna, e non è necessario essere un architetto per apprezzare il suo elegante e ben conservato centro coloniale, considerato dall'Unesco Patrimonio dell'Umanitá.

A Sud di Quito vi è uno degli scenari montuosi piú belli dell'Ecuador. L'esploratore del XIX secolo Alexander von Humboldt definì questa parte del Paese 'Viale dei Vulcani'. Un impressionante numero di picchi delimitano sui due lati la strada che porta verso Sud: il Cotopaxi, il Chimborazo e il Tungurahua, solo per nominarne alcuni. L'area attrae escursionisti e scalatori mentre i meno attivi possono visitare i numerosi e coloratissimi mercati locali e le cittadine coloniali che si annidano tra gli alti vulcani.

Sul versante occidentale delle Ande si estende la Costa Equadoregna, cosí diversa come atmosfera dagli altopiani da farvi pensare di essere in un altro paese. Se la vostra idea di divertimento è quella di rilassarvi su una spiaggia tutto il giorno per abbronzarvi sotto i raggi del sole e di frequentare le feste facendo le ore piccole, allora le localitá di mare piú frequentate dell'Ecuador fanno per voi. Quelli che preferiscono essere attivi durante il giorno possono nuotare, fare surf e immersioni, oppure osservare le balene che si raggruppano nelle tiepide acque al largo delle spiagge della provincia di Manabú.

Bellissimi tessuti vengono prodotti in tutti gli altipiani del Nord, spesso usando tecniche immutate da secoli, così come potrete trovare bellissimi lavori fatti a maglia. A poche ore a Nord di Quito il mercato della cittá di Otavalo è uno dei piú importanti centri dell'Ecuador per questi prodotti.

Nessuna visita dell'Ecuador sarebbe completa senza un'avventura nelle sue calde e umide giungle. A solo poche ore di autobus da Quito i pendii orientali delle Ande cedono il posto a un vasto tappeto verde che si estende fino all'orizzonte, dimora della piú strana ed esotica flora e fauna.

Un viaggio alle Galapagos è un'esperienza unica e indimenticabile. Situate a 1000 Km a ovest dell'Ecuador, queste isole sono rinomate in tutto il mondo per la loro natura suggestiva ma nessuna pubblicitá, benché esagerata, potrebbe preparare il visitatore a simili 'incontri ravvicinati'. Potete nuotare e fare snorkeling con i pinguini e le otarie, osservare le tartarughe giganti, dal peso di 200 Kg, muoversi con non poca difficoltá attraverso la foresta di cactus, intenerirvi alla vista fugace di una piccola foca e gustare la buffa cerimonia del corteggiamento della Sula Nebuxii dai piedi blu o della fregata, il tutto a sorprendente distanza ravvicinata.


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